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Akshan a fondo

Un héroe entre rufianes.

DevAutorRiot Cashmiir
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Akshan es muchas cosas. Es un Centinela de la Luz que se lanza a la batalla blandiendo una antigua arma de inmenso poder. Es un hombre que cree en hacer lo correcto, sin importar las consecuencias. Y tiene una sonrisa que enamora.

¿Ya dijimos que es un tirador central con un gancho, sigilo y puede revivir aliados? No te preocupes, hablaremos de eso en un momento.

Un nuevo tipo de asesino

Antes de perdernos en su mirada, empecemos con sus orígenes. El objetivo del desarrollo de la jugabilidad de Akshan era crear un asesino con un toque de bandido. Alguien cuyo estilo de juego cupiera en la frase "vamos a arruinarle la vida a esta Lux". Alguien escurridizo.

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Uno de los motivos por los que los asesinos son efectivos es su habilidad para atacarte antes de que puedas defenderte. En LoL, eso se traduce en un estado inatacable como el manto de Akali, el control de masas como el aturdimiento de Pyke y la invisibilidad de la definitiva de Talon. Son escurridizos y todos promueven ataques de estilo guerrilla, donde eliminan a un enemigo antes de desaparecer como por arte de magia. Como el equipo estaba preparando un conjunto de asesino tipo bandido, el sigilo parecía ser la opción obvia. Pero el sigilo no es exactamente un concepto nuevo para un asesino de LoL, así que nuestra siguiente pregunta fue: ¿cómo hacemos que sea diferente?

La respuesta no provino del diseño del juego, sino de ver a los jugadores definir el meta.

''Hacía un tiempo que veíamos tiradores en el carril central en partidas normales y profesionales, pero parecía que ninguno de ellos pertenecía allí'', recuerda Jeevun ''Jag'' Sidhu, responsable de diseño del juego. ''No proporcionan lo que se espera de un campeón diseñado para el carril central, como habilidades de control de masas, acceso al objetivo o potencial de daño súbito. Por lo tanto, quisimos crear una experiencia de juego que tuviera el estilo clásico de asesino, pero que también tuviera algo de tirador... Y juntar esos dos mundos en el carril central''.

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El posicionamiento es un concepto sumamente importante cuando se juega con asesinos o tiradores. Como asesino, lo ideal es flanquear y aniquilar carries frágiles, no atacar de lejos torpemente a los fortachones de la línea frontal con una daga inflable. Y como tirador, eres un carry frágil con un gran blanco a tus espaldas, por lo que un paso en falso puede significar la muerte instantánea. Akshan es ambas cosas, así que el equipo quiso darle más control sobre su posicionamiento en la batalla. Esa perspectiva llevó al equipo a una jugabilidad fluida, de gran altura y muy genial.

''Quise que Akshan tuviera un poco de la cultura del sur de Asia, ya que fue parte de mi crianza: mi mamá miraba muchísimas películas de Bollywood cuando éramos pequeños. Y una de las características principales de esas películas es que son dramáticas, con un estilo de acción exagerado que hace que todo sea espectacular y divertido'', dice Jag. ''Los hechizos de movimiento distintivos de LoL suelen ser la parte más genial de la partida, y tengo un modesto objetivo de diseño que es intentar crear un estilo de movimiento único para cada campeón con el que trabajo. El escritor original de Akshan, David ''Interlocutioner'' Slagle, y yo conversamos por mucho tiempo sobre el uso de sogas como una fuente de poder cuando empezamos el proceso... Pensábamos en cosas como trampas con cuerdas y demás. No funcionaron, pero el gancho definitivamente sí''.

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Y mientras todo esto pasaba, el equipo también necesitaba pensar en el hombre detrás de los movimientos. ¿Qué clase de persona es Akshan? ¿Por qué usaría el sigilo y un gancho para pelear de frente contra los enemigos? ¿Y cómo llegó hasta aquí?

Las reglas se hicieron para romperse

Cuando piensas en asesinos, los campeones que te vienen a la mente se parecen mucho a asesinos del tipo xXexecut0rsombríoXx o encapuchados con actitud muy mala, un súcubo[1] muy amigable, un payaso demoníaco y algo parecido a un pez tonto. Pero ninguno de esos tenía sentido con Akshan. ¡No olvidemos que se lanza a la batalla columpiándose como un loco! Sin duda tiene que ser más... cool.

''Cuando empezamos a darle forma a la jugabilidad de Akshan, fue evidente que era un bandolero demasiado encantador'', comenta Glenn ''Riot Twin Enso'' Anderson, diseñador de juego. ¿Y qué hacen los bandoleros encantadores? Atraviesan una ventana con un gancho, hacen una voltereta y después le disparan a los tipos malos en la cara. ¡Esa personalidad combina muy bien con su jugabilidad! Pero no es arrogante como Ezreal. No va a alardear sobre sus buenas acciones para llamar la atención, sino que las hace en silencio, y tal vez te guiñe un ojo''.

Además de ser un hombre muy seductor, Akshan no sigue las reglas. Es un hombre al que el sistema le importa un diablo. Incluso si ese sistema es la antigua y venerada orden de los Centinelas de la Luz.

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''Siempre quisimos que Akshan se convirtiera en miembro de los Centinelas'', explica Justin ''Riot Earp'' Albers, artista conceptual sénior. ''Pero era importante que capturáramos su personalidad rebelde incluso en lo referente a los Centinelas. Tiene su propio estilo de ropa: lo único que lo define es lo que él elige ser. Incluso modificó su arma, una antigua y extremadamente poderosa arma Centinela, para que se ajuste al estilo de combate que él quiere. No importa si otros Centinelas le veneran o le temen... Akshan se puso manos a la obra y le añadió un gancho''.

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Ilustración de exploración por Esben Rasmussen

Pero nada es tan simple como parece, y hay dolor detrás de esa belleza. Una vida de dificultades. Una pérdida tan grande que casi quiebra al hombre que tanto trabajo le costó ser.

Akshan se crio en las calles de un pueblo de Shurima. Ya desde temprana edad se le hacía difícil hacer la vista gorda ante las injusticias a su alrededor, y era capaz de enfrentarse al caudillo más temible si veía que lo que hacía estaba mal. Hasta que un día hizo enojar al hombre equivocado.

Lo golpearon y lo dieron por muerto en la calle, e incluso sucumbió al dulce abrazo de la muerte. Lo salvó Shadya, una amable mujer, que usó un arma tan temible como poderosa para resucitar al muchacho. Con el tiempo, se convirtió en su mentora y lo entrenó para que se uniera a los Centinelas y le diera un buen uso a sus convicciones.

Juntos, viajaron por Shurima con el objetivo de recolectar antiguas armas Centinelas. Ya sabes, para hacerle frente al eventual regreso de Viego y prepararse para la batalla final entre el bien y el mal, entre la luz y la oscuridad. Lo de siempre. Pero luego todo cambió cuando asesinaron a Shadya. Akshan tomó el arma que una vez lo salvó y olvidó todo lo que Shadya le había dicho sobre detener la Ruina que se avecinaba. Solo deseaba una cosa: vengarse.

''Nos costó un poco encontrar el equilibrio justo entre venganza y heroísmo'', cuenta el escritor de narrativa John ''JohnODyin'' O'Bryan. ''Hubo momentos durante el desarrollo donde hacíamos un pequeño ajuste a su personalidad y se terminaba yendo demasiado hacia el lado de la maldad, perdiendo la bondad que había en él. Por un tiempo, no fue el tipo de hombre al que apoyarías. Creo que terminó en una zona de moralidad gris. Tiene fuertes principios y una buena motivación, y eso es lo que lo diferencia del tipo de persona que persigue''.

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Fue clave encontrar un equilibrio entre el rencor y la justicia para delinear la personalidad de Akshan, lo cual es especialmente relevante cuando piensas en lo que podría haberse convertido...

Dos hombres, ni una camisa

Akshan y Viego son dos caras de la misma moneda. Son dos hombres que han perdido a seres queridos. Dos hombres impulsados por la necesidad de recuperarlos. Lo que los diferencia son las decisiones que tomaron a lo largo de sus vidas.

Viego fue un príncipe malcriado que veía a una mujer como su propiedad. Akshan fue un niño de la calle al que golpearon hasta la muerte, literalmente, por defender lo que consideraba correcto. Viego asesinó a miles de personas cuando se rehusó a apartar su dolor y su egoísmo. Akshan se formó como un Centinela de la Luz para defender a los indefensos. Viego quiere destruir el mundo, y Akshan debe salvarlo.

Todo eso es muy lindo, pero LoL es un MOBA, no una novela visual. Así que ninguna de las diferencias y similitudes entre estos dos hombres importa si no queda plasmada en su jugabilidad.

''Cuando me imaginaba a Akshan como un tirador del carril central, no podía evitar pensar en cuánto odio jugar con ellos'', admite Jag. ''¡En el carril superior también! O matan a su oponente en el nivel dos, siguen subiendo de nivel y carrean la partida llevándose todo el crédito... O se quedan atrás y son completamente inservibles. No proporcionan el control de masas de un mago, y tardan más en mejorar. Básicamente, los tiradores solitarios en el carril pueden significar terribles experiencias de juego para los compañeros de equipo. No quería que pasara eso con Akshan. Me encanta crear campeones que les recuerdan a quienes juegan que trabajar en equipo es divertido y tiene sus recompensas... Y tiene sentido en términos de la personalidad de Akshan''.

Akshan tiene un acceso al objetivo incomparable... Y esa fue la respuesta a una pregunta que el equipo todavía no se había hecho: ¿cuál es su objetivo?

La respuesta parece sencilla. Akshan persigue a los malos. Asesinos. Rufianes. Pero tiene que haber una recompensa por perseguir a individuos. Una recompensa que exprese que le importan sus aliados. ¿Qué tal si... los trajera de nuevo a la vida?

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''Una buena parte del poder de Akshan proviene de su arma... y de las modificaciones que le hizo'', explica Riot Earp. ''Mantuve el gancho y el búmeran como parte de su arma para que su lectura sea más simple y para evitar que se lo encasillara como un 'tipo con artefactos', pero también sirve para mostrar la importancia de su arma''.

La resurrección es una mecánica bastante difícil de lograr en LoL. En especial si consideramos que un campeón necesita perder poder en otro lugar de su conjunto para tener una mecánica tan revolucionaria. Cuando un campeón tiene control de masas, movilidad u otra herramienta, tiene que ceder poder por otro lado. Así que, para que Akshan tuviera la habilidad de revivir a sus compañeros caídos decidimos que renunciara a un poco de su poder de combate.

Dentro del juego, esto significa que el poder de Akshan está limitado al daño súbito —no al daño tradicional de un tirador que participa en una pelea en equipo desde atrás— y que, a diferencia de muchos asesinos, no tiene habilidades de ralentización o de control de masas. Pero lo que aporta a una pelea en equipo es igual de poderoso. Además, ¿a quién no le gusta ser rescatado de una mala situación por un tipo encantador con una linda sonrisa?

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Efectos visuales de la resurrección de aliado de Akshan por Kelvin “Riot Faybao” Huynh, artista de efectos visuales sénior

El mejor momento de Akshan es cuando sus aliados mueren a su alrededor por culpa de un oponente increíblemente dominante... como un Viego enemigo que acaba de conseguir asesinatos cuádruples. Es en esos momentos cuando todo lo demás se desvanece y Akshan se convierte en lo que está destinado a ser: un héroe.

''La mecánica de resurrección de Akshan no solo habla de quién es él, sino también de su crecimiento personal'', menciona JohnODyin. ''Se llevó su arma, lo que usa para revivir a sus aliados, contra la voluntad de Shadya. Porque no le importaban las reglas de los Centinelas. Pero cuando se enfrenta a la realidad de sus decisiones, se da cuenta de que tendría que honrar la vida de Shadya en vez de vengar su muerte. Sabe que debe superar su deseo de venganza''.



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