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ORÍGENES: Sylas

Complicando a Demacia.

DevAutorSMALL BABY PANDA
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Sylas de Dregbourne, el ladrón de definitivas favorito de todos, es malhumorado y rebelde, producto de un encierro de casi toda la vida. Es revolucionario, resentido, fortachón y un poco engreído. Pero no siempre fue así.

Cuando Snuny "Kindlejack" Pinatdat, artista conceptual, se unió por primera vez al equipo de Campeones, empezó a trabajar en un mago del carril superior, un arquetipo de juego que no tiene muchos campeones en la alineación y que podría traer una afluencia de jugadores a dicho carril maldito.

"La idea original era una campeona joven y femenina que fuera linda, alegre y divertida", explica.

"Pero luego hicimos a Sylas".

Nuestro hechizo

Mientras Krinklejank exploraba conceptos para la linda, alegre y divertida campeona, el diseñador de juegos sénior Blake "Squad5" Smith comenzó a trabajar en el conjunto. Empezó por experimentar con una habilidad que llevaba años queriendo hacer: robar hechizos.

Pero había un pequeño enorme problema: LoL no estaba programado para habilidades que roban hechizos.

"No creía que fuera técnicamente posible porque había preguntado antes a algunos ingenieros y me dijeron: 'No, no lo hagas. Estás loco'", recuerda Squad5. Pero luego de conseguir un "quizás" de otros ingenieros, se puso a trabajar en el concepto de robar hechizos.

"Tenía una versión muy, muy tosca del hechizo que se convertiría en la R de Sylas y tuve que configurarla de una manera realmente extraña. Pero casi inmediatamente después de la primera prueba de juego interna supimos que la habilidad era increíble".

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Descripción gráfica de la definitiva de Sylas

A pesar de lo divertido que era jugar, programar la definitiva se convirtió en una pesadilla para los ingenieros. Para que robar hechizos funcione en LoL, el equipo de ingenieros tuvo que hacer una revisión a fondo de todas las habilidades del juego.

El meollo del asunto requiere ingeniería pesada, pero para decirlo de forma sencilla, hasta ese momento los hechizos en LoL no estaban configurados de forma que otro campeón pudiera acceder a ellos. O sea, los hechizos estaban vinculados a cada campeón.

Antes de Sylas, el concepto de habilidad, es decir cómo se ejecuta un hechizo de principio a fin, en realidad no existía internamente en LoL. La mayoría de los hechizos existían dentro de los comandos de un campeón individual, por lo que el motor del juego no interpretaba cada habilidad por separado. Las pasivas de hechizos tampoco eran un concepto autónomo. Por eso, para que las habilidades y sus pasivas se trasladasen a Sylas, el equipo de ingenieros tuvo que crear esos sistemas e implementarlos para todos los campeones del juego.

"Básicamente, el motor del juego necesitaba encapsular cada hechizo, tipo: aquí está todo lo que necesitas, y nada más, y sé cuánto tiempo lo necesitas", explica el ingeniero de software Chris "Griftrix" Laubach.

Fue una tarea gigantesca. Todos los hechizos del juego tuvieron que ser modificados, lo que representaba un montón de trabajo. Pero también estaba la complejidad añadida de los cambiaformas, como Nidalee y Jayce, y el hecho de que algunos hechizos se escalan con Daño de Ataque mientras que Sylas utiliza Poder de Habilidad.

El desafío de ingeniería de Sylas creó mejores estándares para el motor de LoL a largo plazo y preparó el camino para Viego y el Libro de Hechizos Definitivo

"Cada vez que veo a los ingenieros que me ayudaron con la definitiva de Sylas, sigo disculpándome y dándoles las gracias hasta el día de hoy", dice entre risas Squad5.

Pero el trabajo del equipo de ingenieros dio sus frutos en gran medida. Además de convertirse en el hechizo característico de Sylas y de ampliar los límites de las habilidades en LoL, la definitiva de Sylas también ayudó al equipo a idear el diseño y la personalidad del campeón.

El oscuro secreto de Demacia

En este punto, la valiente maga del carril superior seguía siendo la visión del equipo, y el plan inicial era utilizar la habilidad de robo de hechizos para el bien. Pero rápidamente se dieron cuenta de que robar hechizos no es muy heroico, ni para Sylas ni para sus oponentes.

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"Cuando comenzamos a probar este hechizo, el primer comentario que recibimos fue: esto se siente mal, esto se siente realmente mal", dijo Squad5. "Se sentía muy arrogante, como un: p*drete, te voy a matar con tu propio hechizo".

Así que el equipo volvió a la mesa de trabajo con el objetivo de crear un personaje más oscuro.

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El equipo empezó a definir un concepto de prisionero. Años antes, Anthony "Ant in Oz" Reynolds Lenne planteó la idea de que Demacia mantenía a los magos en prisiones secretas. El concepto se usó para Sylas.

Jugaron con ideas como la de una hechicera embustera o un cazador de magos entusiasta. La propuesta de un personaje fanfarrón al estilo Houdini, capaz de dominar cualquier hechizo y escapar de cualquier prisión, tuvo cierta repercusión, pero empezó a resultar un poco cursi.

Fue entonces cuando los escritores narrativos John "JohnODyin" O'Bryan y Rayla "Jellbug" Heide tuvieron la idea de un prisionero sin habilidades de escapista: un poderoso mago encerrado en Demacia durante quince años.

"Empezamos a barajar las ideas de la petricita y Demacia como país", dice Kanklejazz. "¿Qué tal si Sylas era algo que Demacia decidió enterrar?"

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La petricita es un material blanco parecido a la piedra que proviene de antiguos árboles fosilizados. Demacia usa la petricita en sus estructuras para protegerse de la magia. Aunque la mayoría de los demacianos creen que simplemente suprime la magia, su principal propiedad es absorber y almacenar magia.

Demacia es conocida como la ciudad de la luz y el orden, el hogar de queridos campeones como Garen, Jarvan y Lux. Pero los esfuerzos por expulsar la magia de sus dominios, por muy bienintencionados que fueran, provocaron una revolución latente debajo de toda la petricita. Una revolución que solo necesitaba un líder inteligente y carismático para ponerse en marcha.

Ahí es donde entra Sylas.

Sylas es originario de una región menor de Demacia, y nació con la habilidad mágica de ver la hechicería oculta y redirigir los poderes mágicos de los demás. Desde muy joven, incluso ayudó a los cazadores de magos a buscar personas mágicas en la clandestinidad.

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Pero tras un incidente en el que murieron dos cazadores de magos y una joven, Sylas fue encerrado y abandonado para que se pudriera en una prisión demaciana, encadenado con grilletes de petricita.

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"Inmediatamente me vino la idea de las cadenas y los grilletes como arma e imagen claves. Me gustó mucho que la habilidad definitiva fuera tomar el poder de tu enemigo y utilizarlo en su contra", explica Kinderjab. "Y las cadenas son una especie de metáfora de eso: tomar los símbolos de tu opresión y usarlos para ganar tu libertad".

Pues les salió el tiro por la culata, guardias NPC. Los grilletes de petricita solo hacían más fuerte a Sylas, y le permitieron almacenar y controlar su magia.

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"Sin grilletes, su magia brota sin control como el agua de un hidrante roto", dice JohnODyin. "Los grilletes le dieron una batería para ello, como una válvula de control donde podía almacenarla, usarla a voluntad y enfocarla".

A medida que el arte conceptual iba tomando forma, Kinojam pensó meticulosamente en los detalles de la vida de Sylas. ¿Qué es lo que come en prisión? ¿Por qué sus pantalones son tan ajustados? ¿Por qué es tan musculoso? (Los demacianos lo alimentan bien, pero es un dramático al respecto; son los mismos pantalones que llevaba cuando fue encarcelado de joven; levanta el peso de unas cadenas escandalosamente grandes).

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El patrón de colores de Sylas es el mismo que el de Garen, pero desaturado, para mostrar que su amor por Demacia se ha desvanecido. Incluso fue marcado con el símbolo de los cazadores de magos demacianos, una cicatriz que llevará para toda la vida.

La figura del prisionero musculoso de Sylas influyó en su jugabilidad, y viceversa. A medida que avanzaban las pruebas de juego, Squad5 se dio cuenta de que muchas definitivas robadas funcionaban mejor si Sylas podía ir con todo. Convertir a Sylas en un contendiente cuerpo a cuerpo con cierta movilidad en lugar de un mago tradicional le permitió utilizar hechizos como la definitiva de Amumu sin ser eliminado al instante.

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Sylas tuvo gafas durante su desarrollo. Estas le servían para leer todos los libros y manuscritos que Lux le traía. La idea de darle a Sylas un lagarto mascota también estuvo sobre la mesa durante un tiempo.

La historia de Sylas se entrelaza con la de Lux cuando ésta baja a los calabozos de Demacia. Ella empieza a traerle libros y manuscritos a Sylas, uno de los cuales revela los poderes de la petricita, la clave para que Sylas pueda escapar finalmente.

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Y su huida desencadena una rebelión dentro de la propia Demacia.

El futuro de Demacia y Sylas

Para el equipo narrativo, la historia de un revolucionario dentro de una sociedad como la de Demacia se desenvolvió con bastante soltura. La persecución de los magos por parte del reino creó un barril de pólvora a la espera de una chispa.

"Una vez que supimos que teníamos a este personaje en un lugar donde la magia estaba prohibida, se escribió solo", dijo JohnODyin. "¿Quién sería ese hombre? ¿Cuál es la conclusión lógica de una persona que es oprimida por ese sistema y tiene que pudrirse en él? ¿En qué se convertiría? ¿Y qué sería él para otras personas en su misma situación? La historia está llena de ejemplos, así que no hay que buscar mucho. Para mí, lo divertido de Sylas es que nos hacemos una pregunta sobre Demacia que no tiene una buena respuesta".

La fuga de Sylas rasga la versión estática e idealizada de Demacia de par en par. El rey de Demacia, y padre de Jarvan IV, es asesinado tras la fuga de Sylas, y esto deja el reino en caos. Sylas comienza a reclutar seguidores (muchos magos exiliados) para impulsar su revolución. Luego viaja al Fréljord con la esperanza de reunir más aliados y encontrar una magia poderosa y antigua. Y su historia sigue avanzando.

A pesar de que lucha por acabar con la monarquía demaciana, su condición de villano es, en el mejor de los casos, ambigua. Su existencia añade una complejidad muy necesaria a Demacia.

"Sin ofender quienes juegan Garen o de Lux, Demacia necesitaba algún tipo de conflicto", dice JohnODyin. "No puede ser solo esa idea simplista de la caballerosidad. No puede existir en el vacío; tiene que haber algo con lo que luchar internamente".

Y su historia hizo avanzar toda la historia de Runaterra, explica Squad5.

"Se siente casi como si más o menos en el momento en que salió Sylas, empezamos a estar un poco más cómodos como compañía, como propiedad intelectual, con que algunas cosas avancen y cambien".

¿Adónde nos llevará ahora la historia de Sylas? ¿Es él realmente, como afirma con tanta seguridad, la verdadera Demacia? Habrá que esperar y descubrirlo.



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