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/dev: Diamo il via al VGU di Udyr

Uno sguardo in anteprima all'aggiornamento di Udyr, ai progressi sul suo gameplay, e sul design artistico e narrativo.

DevAutoreIl team del VGU di Udyr
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Salve a tutti, oggi siamo pronti a darvi un aggiornamento su Udyr, il campione che avete scelto per un VGU all'inizio di quest'anno. Ultimamente, abbiamo condiviso con voi i nostri progressi relativi a tutti i VGU più importanti e non solo avete dimostrato di apprezzarli molto, ma ci avete anche fornito una straordinaria quantità di feedback in una fase dello sviluppo in cui possiamo modificare la direzione del progetto. Quindi, ci sembra una cosa positiva per tutti!

Prima di passare al sodo, vogliamo ricapitolare i motivi per cui abbiamo scelto Udyr e gli obiettivi dell'aggiornamento. Abbiamo inserito Udyr nel sondaggio sui VGU poiché è uno degli ultimi campioni del gioco con elementi visivi davvero, davvero obsoleti. Oltre a questo, il suo gameplay risale a più di dieci anni fa e ne RISENTE in modo molto evidente (a differenza, per esempio, di Lee Sin che è ancora piuttosto piacevole da giocare dopo tutti questi anni).

Considerati questi aspetti, i nostri obiettivi principali per l'aggiornamento di Udyr sono...

  1. Conservare la sua identità di campione che cambia posizioni e farlo restare un personaggio focalizzato principalmente sugli attacchi automatici e sul corpo a corpo. Crediamo che questi elementi rendano Udyr unico e diverso da tutti gli altri campioni. Per cercare di modernizzare il suo gameplay, vogliamo rendere più interessanti le sue posizioni e gli schemi di combattimento corpo a corpo per aggiungere profondità al suo stile di gioco. Inoltre, vogliamo fare in modo che le sue abilità più incisive siano più evidenti (al momento, non ha alcun momento di gameplay particolarmente entusiasmante)
  2. Vogliamo anche migliorare gli elementi visivi di Udyr per metterli al passo con gli standard moderni di LoL, pur mantenendo intatta la sua identità di sciamano guerriero. Il nostro obiettivo è di ampliare i suoi effetti visivi, non di reinventarli
  3. Per quanto riguarda il suo design narrativo, vogliamo avvicinare la sua rappresentazione in gioco a quella che abbiamo visto nelle storie più recenti, rafforzando il suo legame con il Freljord


Detto questo, ora tre degli sviluppatori che stano attualmente lavorando sull'aggiornamento entreranno più nel dettaglio sulle opzioni che stanno valutando riguardo al gameplay, all'aspetto artistico e al design narrativo di Udyr.

Cambiare posizioni

Stash "Stashu" Chelluck, Gameplay Designer:

Salve! Sono Riot Stashu e vorrei parlarvi un po' di come sta andando lo sviluppo del gameplay del nostro uomo-orso-fenice.

Quando mi hanno affidato l'aggiornamento di Udyr ero piuttosto emozionato, poiché io e lui siamo amici di vecchissima data. Gioco a LoL da più di dieci anni, ma ricordo ancora la meraviglia che provai la prima volta che lessi il kit di Udyr nel negozio, ormai parecchi anni fa: un campione interamente corpo a corpo e senza suprema?!? Incredibile. Ne rimasi affascinato e iniziai immediatamente la mia avventura nel suo mondo fatto di continui cambi di posizioni. All'inizio, imparai come giocare nella giungla con Udyr fenice, ma poco dopo mi spostai in corsia superiore, dove mi divertivo a ottenere il primo sangue su nemici ignari, grazie alla potenza incredibile della combo tra pozione rossa e Posizione della tigre. Col tempo, passai a campioni che avevano un po' più di assi nella manica, ma io e Udyr abbiamo trascorso molte giornate insieme a massacrare avversari e avrà sempre un posto speciale nel mio cuore.

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Rispetto a quando Udyr venne lanciato, sembra che ogni aspetto di LoL sia cambiato, eppure il suo stile classico è riuscito a resistere a tutto. Perfino nel più vasto e spaventoso mondo di oggi, fatto di ritmi ben più veloci e di campioni con gittata molto più lunga, Udyr riesce in qualche modo a restare a galla e a tenere testa anche ai nemici più potenti grazie al suo kit semplice e brutale. La sua popolarità è diminuita nel corso degli anni, ma ci sono sempre stati tantissimi giocatori pronti a sceglierlo per conquistare la Landa a colpi di artigli e cambi di posizione (specialmente di recente, dopo averlo visto ottenere successi nello split competitivo).

Quindi... Quello che voglio dire è che, anche se il suo stile di gioco semplice e incentrato sul corpo a corpo può non essere adatto a tutti, è chiaro che il gameplay di Udyr ha superato la prova del tempo. Questo combattente corpo a corpo si è scavato una sua nicchia ben definita e il nostro obiettivo con questo VGU è di restare fedeli all'Udyr che tutti conosciamo. A questo punto, però, potreste chiederci che senso ha aggiornare il suo gameplay se è così fantastico. Beh! Siamo convinti che le fondamenta di Udyr siano molto solide, ma che ci siano due aree principali che possiamo migliorare:

Varietà/momenti spettacolari: dal momento in cui raggiunge il livello due, il ritmo di gioco di Udyr resta molto uniforme. Non avendo una suprema o altre opzioni particolarmente potenti, e con una passiva che si attiva "ogni volta che lancia", Udyr usa costantemente abilità con impatto medio o basso e non raggiunge mai dei momenti davvero spettacolari come fanno altri campioni. Vorremo aggiungere un po' di varietà al suo kit, dandogli la possibilità di avere alcuni momenti che gli permettano di attirare su di sé l'attenzione grazie ad abilità un po' più visivamente spettacolari e potenti.

Esecuzione tematica: la tematica di Udyr come "sciamano degli animali/artista marziale" è piuttosto interessante di per sé, ma non è particolarmente ben collegata a Runeterra; se Udyr è in grado di incanalare i più potenti poteri spirituali del Freljord, da dove vengono la tartaruga e la scimmia? Non c'è niente di sbagliato con questi animali di per sé e vogliamo restare fedeli all'Udyr originale quanto più possibile, ma crediamo che dei piccoli ritocchi alla sua tematica possano renderlo molto più connesso al mondo che lo circonda e agli avversari che deve affrontare per difenderlo. A prescindere da quali modifiche tematiche sceglieremo di implementare, verranno integrate nel suo gameplay, per offrire a Udyr la possibilità di dare il meglio di sé.

Quindi, riassumendo: l'aggiornamento al gameplay di Udyr ha l'obiettivo di aggiungere varietà (e momenti spettacolari) al suo kit e di renderlo più fedele alla sua tematica (leggete la sezione sull'aspetto narrativo per saperne di più!). Tenendo a mente tutto ciò, insieme al resto del team di design abbiamo cercato di capire quali elementi fossero fondamentali per l'identità di Udyr e abbiamo deciso di conservare i seguenti aspetti:

  • Il kit di Udyr ha quattro abilità di base che cambiano posizioni (nessuna suprema)
  • Udyr non ha abilità mirate/a distanza o scatti significativi (è totalmente incentrato sul corpo a corpo)
  • Udyr può infliggere e/o incassare una grande quantità di danni, in base alla configurazione
  • Udyr può portare al livello massimo diverse posizioni e il suo stile di gioco varia in base a questa scelta (Tigre oppure Fenice, per esempio)

Avendo stabilito queste linee guida, ci siamo messi al lavoro. Com'è andata nella pratica? Beh, il team ha proposto diverse opzioni per rafforzare i momenti spettacolari di Udyr. Tra le varie possibilità, è emersa quella di far ottenere a Udyr un super buff basato sulla posizione che porta al livello massimo per prima, oppure quella di fargli avere due posizioni attive alla volta, o una suprema che lo trasforma in un avatar della posizione attualmente attiva, e tantissime altre.

Alla fine, dopo aver vagliato tutte queste alternative, abbiamo deciso di provare una versione di Udyr dotata di quattro posizioni simili a quelle che ha ora, ma che gli permette di tanto in tanto di usare una "versione potenziata" di ciascuna di esse.

Secondo l'idea iniziale di questo kit, tutte le posizioni accumulano passivamente potere quando non sono attive, in modo che se Udyr non ne utilizza una per diversi minuti, questa diventa SUPER CARICATA e ottiene degli effetti speciali e particolarmente potenti. Ognuno di noi era entusiasta di fronte alla possibilità che la posizione dimenticata di solito potesse di tanto in tanto diventare particolarmente desiderabile, e così abbiamo provato questa versione di Udyr. I risultati sono stati contrastanti: gestire questo potenziamento era scomodo e spesso finiva per andare nella direzione opposta a ciò che i giocatori avrebbero fatto normalmente, ma avere e utilizzare la versione potenziata delle posizioni si è dimostrato effettivamente molto soddisfacente.

Dopo molti tentativi e varianti di questa "super posizione", crediamo che ci sa del potenziale in questa opzione. Attualmente, stiamo sperimentando dei kit che permettono a Udyr di rilanciare la sua posizione attiva per usare la versione potenziata (con una ricarica). Stiamo ancora considerando altre possibili direzioni, ma intanto qui potete dare un'occhiata a Udyr che lancia e rilancia alcune posizioni (sperimentali):

La sua barra delle risorse secondarie indica il tempo di ricarica del rilancio, che però è stato drasticamente ridotto per questa immagine.

(Inoltre: sì, quello è un colpo mirato. Abbiamo provato a infrangere alcune delle linee guida fondamentali di Udyr citate in precedenza: è buona norma mettere alla prova le nostre premesse per valutare se sono più limitanti che utili. In questo caso, la limitazione "totalmente incentrato sul corpo a corpo" ci è sembrata corretta e abbiamo deciso di mantenerla.)

Il passaggio successivo è quello di scoprire quanto in là possiamo spingerci con queste super posizioni. Devono essere dei semplici potenziamenti della loro versione di base, o possono essere un po' più varie? Quali sono gli effetti più assurdi che possiamo aggiungere a questi potenziamenti? E così via.

E questo è tutto! Ora però ricordatevi che siamo ancora in una fase in cui quasi tutto ciò che vi abbiamo mostrato può cambiare, anche se sono abbastanza ottimista riguardo alla direzione in cui stiamo andando. Grazie per aver letto questa sezione: sono davvero felice di aver potuto condividere con tutti voi i nostri progressi!

Entrare in modalità bestiale

Justin "RiotEarp" Albers, Concept Artist:

Udyr è sulla Landa da parecchio tempo... E ha visto accadere moltissimi eventi nel mondo di Runeterra. È un campione veramente unico rispetto agli altri, poiché possiede uno straordinario potere spirituale che incanala in combattimento, dimostrando di avere una disciplina ferrea, a dispetto del suo aspetto primitivo, bestiale e in un certo senso modesto, come quello di un monaco. Non ha un'armatura gigantesca, arti aggiuntivi, corna demoniache o niente del genere, ma soltanto una sicurezza primordiale che solo chi viene dal Freljord può avere.

Dopo i primi esperimenti che vi abbiamo mostrato ad aprile, il team si è concentrato sul Combattente di montagna, sul Druido selvaggio e sullo Sciamano MMA, e ci siamo convinti di essere sulla strada giusta quando abbiamo visto che anche voi preferivate queste versioni del personaggio. Potremmo anche decidere di usare alcune delle altre alternative considerate, per esempio l'Invocatore di divinità, come ispirazioni per il suo aspetto Guardia Spirituale. Per la versione base di Udyr, vogliamo che l'elemento più evidente sia il suo essere incentrato sul corpo a corpo, poiché, in fin dei conti, ciò che fa è attaccare fisicamente i suoi avversari. L'aspetto Guardia Spirituale tende più verso il reame degli spiriti (ovviamente), quindi ci permette di inserire più elementi visivi legati all'energia spirituale, e così entrambe possono avere il proprio spazio distinto.

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Dopo aver stabilito una direzione per la versione base del personaggio, volevo capire come fare per rappresentare visivamente l'energia degli spiriti animali che Udyr incanala.

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Partendo da qui, il mio obiettivo era di organizzare le sue tematiche in tre categorie visive (almeno nella mia mente, per cercare di capire meglio la loro gerarchia):

  1. Sciamano primordiale del Freljord: indicato dalle corna, dai capelli lunghi e dalle piume/monili tra i capelli
  2. Potente combattente corpo a corpo che incanala gli spiriti animali: l'elemento più distintivo in questo caso è rappresentato dalla corporatura: forte ma non scolpito, muscoloso ma non un culturista, con delle semplici fasce da combattimento sulle mani e sulle nocche, che lasciano lo spazio sulle braccia per mostrare quale animale stia incanalando, mentre le corna servono a indicare l'elemento corrispondente (elettricità, fuoco, ecc.)
  3. Eremita spirituale nomade: i suoi viaggi a Ionia gli hanno insegnato la disciplina necessaria per affinare i suoi poteri e rafforzare la sua connessione con il reame spirituale (collana, cintura di corda ioniana, tatuaggi/simboli)


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Sono il primo ad ammettere che i capelli di Udyr non andavano bene nella prima versione, e molti di voi ce lo hanno fatto notare! Il nostro intento era quello di dargli uno stile più ordinato, quasi come quello di un personaggio di qualche gioco di combattimento, per sottolineare le sue abilità corpo a corpo, ma abbiamo finito per allontanarci troppo dal suo stile di vita sciamanico e nomade. È un personaggio che vive nei boschi, non per strada, quindi abbiamo valutato delle alternative che fossero più influenzate dal suo stile di vita e dall'estetica di uomo selvaggio.

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Nel rifinire il suo stile generale, abbiamo pensato che sarebbe più interessante e unico se Udyr avesse dei tatuaggi che rappresentino gli animali di cui incanala lo spirito. Le corna sulla sua testa aggiungono un elemento molto distintivo alla sua sagoma e costituiscono un elemento visivo che rimanda immediatamente agli sciamani. Anche se abbiamo esplorato delle versioni con le corna sulle spalle, ci davano più l'idea di un'armatura ed erano meno interessanti rispetto a quando le aveva sulla testa: per questo, ho dovuto anche cercare di capire in che modo fossero attaccate. Inoltre, è un tipo molto peloso!

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Il prossimo passaggio sarà capire che aspetto avrà ciascuna posizione: vogliamo fare in modo che tutte trasmettano un senso di potere e rispecchino quanto più possibile gli animali del Freljord. C'è ancora molto lavoro da fare, ma volevamo mostrarvi la direzione che abbiamo preso!

Cercare la voce (voci?) di Udyr

Dana Luery "griddlebones" Shaw, scrittrice:

Quando abbiamo iniziato a lavorare su Udyr, uno degli aspetti di cui abbiamo discusso con il team è che questo campione aveva già una gran quantità di storia molto interessante. I racconti "In cammino tra le voci" di Skiptomyluo e "Silenzio per i dannati" di WAAAARGHbobo avevano entrambi presentato principalmente il ritratto di un uomo in conflitto con spiriti, umani, animali, dei e con se stesso. Ne era emerso un personaggio che vive sul confine tra istinto animale e disciplina, tra il mondo fisico e il regno spirituale, tra momenti di incontenibile connessione con ciò che lo circonda e altri di gelido isolamento. La sua vita si svolge in questo affascinante spazio intermedio, dove, benché tutti questi aspetti della sua personalità siano in conflitto tra loro, è riuscito a trovare un equilibrio, a scoprire se stesso in mezzo al brusio costante di voci diverse dalla sua.

Per me, questo non era un campione che aveva bisogno di essere reinventato, ma uno a cui serviva solo un aggiornamento.

Per questo, non cambieremo molto della storia di Udyr, ma esploreremo più in profondità la sua personalità, per scoprire come pensa, come funzionano le sue abilità, i motivi per cui combatte, le ragioni dietro al suo stile di combattimento e la sua connessione con il Freljord. Mi piacerebbe mettere in primo piano il concetto di "equilibrio nel conflitto", sottolineando la sua convinzione che il Freljord prosperi grazie alle lotte e alle difficoltà, e che la pace ne costituirebbe la rovina. Quando Udyr combatte, lo fa per mantenere l'equilibrio del Freljord utilizzando due fonti di potere e di tensione: la forza fisica e il potere spirituale.

Eppure, il fatto che Udyr combatta per il Freljord, sostenuto dagli spiriti di questa regione che rispondono al suo richiamo, non è evidente dalla versione attuale delle sue posizioni. La maggior parte delle sue abilità sono collegate ad animali che sembrano provenire da Ionia: certo, è vero che ha passato molti anni ad addestrarsi in quella regione, ma è cresciuto nella tundra, di cui conosce perfettamente il paesaggio mistico e la natura, ed è nella sua terra natia che è ritornato. Non è forse giunto il momento che le abilità di Udyr rispecchino la sua patria e il suo retaggio?

Stiamo valutando diverse alternative, ma quella che trovo più interessante consiste nel collegare le sue abilità a quelle degli spiriti più potenti del nord: i semidei. Volibear, Anivia, Ornn e... sapevate che ne esistono altri? La storia di LoL ne cita almeno altri due. Udyr non attingerebbe direttamente al loro potere ("Silenzio per i dannati" spiega perché sarebbe una cattiva idea: Volibear, e forse non solo lui, può esercitare un certo controllo su chi sfrutta il suo potere), ma magari gli animali che più assomigliano a questi semidei sono così avviluppati dalla loro energia spirituale da potergli infondere la propria forza.

E anche se i semidei sono gli esseri più potenti del Freljord, non è detto che siano gli esseri più potenti nel Freljord, che sono invece imprigionati nelle profondità dei ghiacci, sotto l'occhio vigile delle stesse persone che hanno sterminato la tribù di Udyr quando era piccolo. Forse c'è un collegamento tra questi elementi, un altro sentiero che la storia di Udyr potrebbe imboccare...

E ora?

Abbiamo intenzione di lanciare Udyr nel 2022, quindi il prossimo /dev blog dovrebbe arrivare verso la fine dell'anno, quando saremo entrati nel pieno del processo di produzione. Nel frattempo, non vediamo l'ora di sentire cosa ne pensate fino a questo punto: cosa vi piace? Quali aspetti vorreste che approfondissimo? C'è qualche elemento che non vi sembra fedele a Udyr? Leggeremo i vostri commenti e il vostro feedback, perché vogliamo che ci aiutiate a creare il migliore guerriero/animale/sciamano/artista marziale/monaco possibile.

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