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Reflexión de campeón: Akshan

Un héroe entre tanto canalla.

DesarrolloAutor/aRIOT CASHMIIR
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Akshan es muchas cosas. Es un Centinela de la Luz que se balancea para entrar en batalla blandiendo un arma ancestral increíblemente poderosa, un hombre que cree en hacer lo correcto a toda costa y una persona con una sonrisa encantadora.

Ah, ¿y os hemos dicho ya que también es un tirador de la calle central con un gancho y camuflaje que puede revivir a sus aliados? No os preocupéis, ya hablaremos de eso más adelante.

Un nuevo tipo de asesino

Antes de que nos perdamos en su adorable mirada, hablemos de su origen. Nuestro objetivo durante el desarrollo de la experiencia de juego de Akshan consistía en crear un asesino pícaro. Alguien que encajase con el estilo de juego de "amargarle la vida a una Lux que se hace la tonta". Alguien escurridizo.

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Uno de los elementos que hace que los asesinos sean eficaces es su capacidad para atacar antes de que podáis atacarles. En LoL, eso se consigue con efectos que los vuelven inalcanzables, como la nube de Akali; efectos de control de adversario, como el aturdimiento de Pyke; e invisibilidad, como la definitiva de Talon. Todos son escurridizos y se centran en ataques al estilo de las guerrillas: destrozar a un enemigo antes de desaparecer en la nada. Dado que el equipo estaba creando el kit de un asesino pícaro, el sigilo les pareció una opción evidente. Sin embargo, no es precisamente un concepto innovador para un asesino de LoL, así que lo siguiente que nos preguntamos fue cómo hacerlo diferente.

No dimos con una respuesta pensando en el diseño del juego, sino viendo a los jugadores definir el metajuego.

Jeevun "Jag" Sidhu, jefe del equipo de diseño, recuerda: "Ya llevamos bastante tiempo viendo a tiradores ir a la calle central en la escena profesional y las partidas normales, pero no parece que ninguno de ellos pertenezca a dicha calle. No cuentan con los elementos necesarios para un campeón de la calle central: control de adversario, acceso a objetivos o daño explosivo. Entonces, queríamos desarrollar una experiencia de asesino cuyo estilo fuese innovador, pero que, al mismo tiempo, encajase a la perfección con los tiradores... y unir ambos conceptos en la calle central".

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El posicionamiento es una de las partes más importantes tanto de asesinos como de tiradores. Como asesinos, vuestra meta consiste en flanquear a los carries más débiles para aniquilarlos, no en atacar incómodamente a una poderosa vanguardia con una daga hinchable. Por su parte, los tiradores son esos carries débiles y tienen una enorme diana en la espalda, por lo que un paso en falso puede suponer la muerte. Akshan es ambas cosas, por lo que el equipo quiso darle herramientas para que controlase su posicionamiento en los combates. Teniendo eso en cuenta, el equipo diseñó un estilo de juego de altos vuelos, muy molón y satisfactorio.

"Quise representar parte de la cultura del Sudeste Asiático en Akshan, puesto que crecí con los montones de películas de Bollywood que veía mi madre cuando éramos pequeños. Y uno de los elementos fundamentales de las películas de Bollywood es que son muy dramáticas: acción desmesurada centrada en el espectáculo y el entretenimiento", comenta Jag. "Las habilidades de movimiento de LoL son una de las partes más increíbles del juego, y yo me he puesto un pequeño objetivo de diseño que consiste en intentar crear un estilo de movimiento único para cada campeón en el que trabaje. Al principio del proceso, el escritor narrativo original de Akshan, David "Interlocutioner" Slagle, y yo hablamos mucho sobre utilizar cuerdas como fuente de poder, cosas como cables trampa y otros tipos de trampas. Esos elementos no terminaron de funcionar, pero el gancho sí que lo hizo".

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Mientras sucedía todo esto, el equipo también tuvo que centrarse en el hombre que se ocultaba tras esos movimientos. ¿Qué tipo de persona es Akshan? ¿Por qué utilizaría el sigilo y un gancho para lanzarse a por sus enemigos? ¿Y cómo llegó a ser así?

Las reglas están para romperlas

Al pensar en asesinos, los campeones que se nos vienen a la cabeza son asesinos malotes como el xXasesin0sombríoXx, un súcubo muy amigable, un payaso demoniaco y un estúpido pececillo. Sin embargo, nada de eso encajaba con Akshan. A ver, es un personaje que entra en el combate balanceándose con su gancho. Está claro que debería ser más... guay.

Glenn "Riot Twin Enso" Anderson, diseñador del juego, comenta: "Cuando empezamos a tener claro cómo sería la experiencia de juego de Akshan, resultó evidente que se trataba de un pícaro encantador. ¿Y qué hacen los pícaros encantadores? Atraviesan una ventana de cristal utilizando su gancho, hacen algo de parkour y disparan al villano en la cara. ¡Esa personalidad encaja a la perfección con su experiencia de juego! Sin embargo, no es un chulo, como Ezreal. No presumirá de sus buenas acciones para que le presten atención, sino que las llevará a cabo silenciosamente y, quizás, os guiñe un ojo mientras lo hace".

Además de ser el tipo de hombre que os podría hacer temblar las piernas, Akshan no respeta las normas. Es el tipo de tío que cree plenamente en "acabar con el sistema". Incluso cuando el sistema en cuestión es la venerada y ancestral orden de los Centinelas de la Luz.

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Justin "Riot Earp" Albers, artista conceptual sénior, explica: "Siempre quisimos que Akshan formase parte de los Centinelas. No obstante, era importante que representásemos su afán por quebrantar las normas incluso dentro de la orden. Su ropa sigue su propio estilo y no se deja definir por nada que no sea él mismo. Incluso ha modificado su arma, que es un arma ancestral de los Centinelas e increíblemente poderosa, para que encaje con el estilo de combate que prefiere. No importa que se trate de un arma venerada y temida por otros Centinelas, Akshan se ha puesto en plan manitas y le ha añadido un gancho".

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Ilustración de prueba de Esben Rasmussen

Sin embargo, nadie es tan simple, por lo que este semental también arrastra su dolor. Una vida llena de dificultades. Una pérdida tan grande que casi destruye al hombre que se había esforzado por llegar a ser.

Akshan fue uno de los niños callejeros de un municipio shurimano. Le resultaba difícil hacer la vista gorda con las injusticias que lo rodeaban incluso cuando era pequeño, por lo que plantaba cara hasta al más temible señor de la guerra si creía que sus actos eran injustos..., hasta que un día cabreó al hombre equivocado.

Le dieron una paliza y lo dejaron tirado en la calle, e incluso llegó a sucumbir ante el dulce abrazo de la muerte. Lo salvó una amable mujer llamada Shadya, que utilizó un arma tan aterradora como poderosa para resucitar al muchacho. Con el tiempo, ella se convirtió en su mentora, lo entrenó para que se uniese a los Centinelas y para que sus valores se tradujeran en buenas acciones.

Viajaron juntos por toda Shurima, haciendo acopio de antiguas armas de los Centinelas. Ya sabéis, con motivo de ayudar en el futuro regreso de Viego y en la batalla definitiva entre el bien y el mal, la luz y la oscuridad. Lo típico. Sin embargo, todo se detuvo de golpe con el asesinato de Shadya. Akshan se hizo con el arma que, tiempo atrás, lo había salvado y se olvidó de las historias de Shadya sobre detener la Ruina que se avecinaba. Solo quería una cosa: venganza.

John "JohnODyin" O'Bryan, escritor narrativo principal, afirma: "Nos costó bastante encontrar el equilibrio entre 'héroe' y 'venganza'. Hubo ocasiones durante el desarrollo en las que implementamos pequeños ajustes que lo hicieron decantarse demasiado por el lado del mal y perder su parte bondadosa. Era una época en la que se convirtió en el tipo de hombre al que nadie apoyaría. Ahora creo que ha acabado en un lugar intermedio a nivel moral. Sigue un código moral sólido y tiene una buena motivación, eso es lo que impide que sea igual que las personas a las que quiere matar".

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Encontrar el equilibrio entre "rencor" y "justicia" resultó fundamental para dar con la personalidad de Akshan, algo muy importante si consideramos el tipo de persona en la que se podría haber convertido...

Dos hombres, ninguna camiseta

Akshan y Viego son dos caras de la misma moneda. Son dos hombres que han perdido a sus seres queridos. Dos hombres guiados por la necesidad de recuperar a esas personas. Lo que los diferencia son las decisiones que han tomado a lo largo de sus vidas.

Viego era un príncipe malcriado que creía que su esposa era "suya". Akshan era un niño callejero al que dieron una paliza de muerte, literalmente, por defender lo correcto. Viego asesinó a miles de personas por negarse a dejar de lado su pena y egoísmo. Akshan se entrenó para convertirse en un Centinela de la Luz y defender a quienes no pueden defenderse por sí mismos. Viego quiere destruir el mundo, mientras que Akshan debe salvarlo.

Todo eso está muy bien, pero League of Legends es un MOBA, no una novela gráfica. No importa cuántas diferencias y similitudes haya entre estos dos hombres si no las conseguimos representar en el juego.

Jag admite: "Cuando pensé en Akshan como un tirador de la calle central, no pude evitar acordarme de lo mucho que odio jugar con ese tipo de campeones, ¡y lo mismo digo de los de la calle superior! Solo hay dos posibilidades: asesinan a su oponente al nivel dos, se vuelven poderosísimos y sacan adelante la partida llevándose todo el mérito... o se quedan atrás y no sirven para nada. No cuentan con el control de adversario de los magos y tardan más en acumular poder. Básicamente, los tiradores que juegan en una calle en solitario pueden generar experiencias terribles para sus compañeros, y no quería que sucediese lo mismo con Akshan. Adoro crear campeones que recuerden a los jugadores que trabajar en equipo es divertido y tiene su recompensa... y Akshan encaja en ese estereotipo".

Akshan tiene una capacidad inigualable para acceder a objetivos, y eso supuso la respuesta a una pregunta que el equipo todavía no había formulado: ¿a quién persigue Akshan?

Es sencillo. Akshan persigue a villanos. A asesinos. A canallas. No obstante, tiene que haber alguna recompensa por dar caza a individuos concretos. Una recompensa que demuestre lo mucho que se preocupa por sus aliados. ¿Y si pudiese... devolverlos a la vida?

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Riot Earp explica: "Una gran parte del poder de Akshan proviene de su arma... y de las modificaciones que le ha hecho. Hice que el gancho y el búmeran formasen parte de su arma para simplificar su interpretación y para evitar que se convirtiese en el 'tío de los artilugios', pero también sirve para mostrar la importancia de esta arma".

Resulta muy difícil conseguir que una mecánica como la resurrección funcione bien en LoL, sobre todo considerando que las otras partes del kit del campeón en cuestión deben ser más débiles si queremos que tenga una mecánica tan revolucionaria. Cuando un campeón cuenta con efectos de control de adversario, movilidad o algún otro tipo de herramienta, debemos reducir su poder en otras partes. Por tanto, decidimos que Akshan renunciaría a parte de su poder de combate para mantener su capacidad de revivir a compañeros caídos.

En partida, esto implica que el poder de Akshan está limitado al daño explosivo: no se le dan bien los prolongados choques frontales en los que destacan los tiradores clásicos y, a diferencia de otros asesinos, no cuenta con efectos de ralentización o control de adversario. Sin embargo, lo que aporta a un combate es igual de poderoso. Además, ¿a quién no le gustaría que lo salvase un encantador joven con una bonita sonrisa?

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Efectos visuales de la resurrección de un aliado de Akshan, de Kelvin "Riot Faybao" Huynh, artista sénior de efectos visuales

El punto álgido de Akshan se da cuando un enemigo increíblemente poderoso asesina a sus aliados cerca de él, como un Viego enemigo que acaba de conseguir un asesinato cuádruple. En esos momentos todo deja de existir, y Akshan se convierte en lo que estaba destinado a ser: un héroe.

JohnODyin nos cuenta: "La mecánica de la resurrección de Akshan no solo habla sobre quién es, sino también sobre su crecimiento personal. Se llevó su arma, la que utiliza para revivir a sus aliados, en contra de la voluntad de Shadya, porque no le importaban las reglas de los Centinelas. Sin embargo, cuando tiene que afrontar las consecuencias de sus decisiones, se da cuenta de que debería honrar la vida de su mentora, no vengar su muerte. Sabe que tiene que seguir adelante y dejar atrás su venganza".



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