Desarrollo
Reflexión del campeón: Vex

Querida Vex, cuenta conmigo

DesarrolloAutor/aRIOT CASHMIIR
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Nota del editor: ¡Hola! Os quería avisar de que, en este artículo, hablamos sobre la depresión.

Imaginaos esto: es 2006, dais un portazo en vuestra habitación y os lanzáis a la cama, repitiendo en bucle la última discusión que habéis tenido con vuestros padres. En ese momento, cogéis vuestro diario y empezáis a documentar su última tortura.

"No me entienden... NADIE me entiende. Seguro que ni siquiera lo están intentando", garabateáis con furia. "Dicen que quieren que sea feliz. ¿No se enteran de lo infeliz que soy o qué? Ya no soy su rayito de sol. Me visto de negro para hacer juego con la desesperación que siento, con la oscuridad de mi alma".

¿Os recuerda a una época en la que había demasiado resentimiento y eyeliner negro? ¿Sí? Entonces esta campeona os vendrá como anillo al dedo. Si no... En fin. No nos importa, y a Vex tampoco.

Pesimismo en Ciudad de Bandle

Cuando comenzó el desarrollo de Vex, el equipo tenía claro que sería una maga y una yordle. Y, aunque creamos magos continuamente, ya había pasado mucho tiempo desde que un yordle aterrorizó honró a la Grieta con su visita... En serio, lanzamos a Kled en 2016 (¡os estáis haciendo mayores!).

Hay una gran diversidad de campeones que han convertido Ciudad de Bandle en su hogar: un psicópata que invoca tiburones y gasta dolorosas bromas; un piloto que suena como si estuviese hablando a través de una radio antigua; y una hechicera que jamás lamería una rana psicodélica, entre otros.

Pero ¿qué tienen todos ellos en común? ¿Qué convierte a un yordle en un yordle?

Los yordles son criaturas espirituales que se sienten fascinadas por Runaterra. Sienten tal fascinación que, a veces, abandonan Ciudad de Bandle para aprender más sobre los mortales que viven allí. Algunos yordles se involucran tanto con sus "estudios" que acaban afectando a su propia personalidad, lo que trae consigo resultados muy interesantes. En otras palabras, algunos yordles se centran tanto en algún aspecto concreto de la cultura mortal que acaban por convertirlo en su identidad. Por ejemplo, Poppy es una heroína ultrahumilde, Kled cree que Noxus es suyo, y Heimerdinger vio una vez a un científico y ahora es uno de los inventores más excepcionales de Runaterra (ya sabéis, lo típico).

Esta idea de las experiencias humanas hizo que el equipo contase con montones de opciones para definir a Vex. No obstante, querían alguna que fuese única entre los yordles. Algo más oscuro. Algo... angustioso.

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Solemos diseñar a los campeones de LoL para que tengan aspiraciones. Normalmente, son valientes héroes destinados a salvar Runaterra o poderosos villanos empeñados en dominar el mundo. Pero ¿y si tuviésemos un campeón en el que, simplemente, os pudieseis ver reflejados? Alguien al que os parezcáis. Alguien a quien no le importe nada.

John "JohnODyin" O'Bryan, escritor narrativo principal, comparte: "Me convertí en un adulto en los 90 y Vex no es muy diferente al típico vago malhumorado de esa época. Es demasiado guay para todo. Además de eso, tanto yo como mucha otra gente nos identificamos con la falta de motivación. Quería que cualquiera con un historial de episodios depresivos pudiera verse reflejado en Vex en cierta medida. ¿Acaso hay alguien que no haya querido quedarse en la cama en lugar de ir a hacer lo que sea que tuviese que hacer? No obstante, con Vex decidimos centramos más en el sentimiento de apatía y ansiedad de los adolescentes que en la depresión".

Vamos a jugárnosla con algo que no solemos hacer en este tipo de artículos y a romper la cuarta pared: no queremos decir que la ansiedad adolescente y la depresión clínica sean lo mismo. No obstante, mientras crecíamos, muchos de nosotros (incluido este autor de pacotilla) no teníamos claro si estábamos sufriendo el efecto normal de las hormonas adolescentes, teníamos malhumor constantemente o padecíamos de depresión clínica. Eso es lo que el equipo quiso reflejar con Vex, porque querían crear una experiencia cercana y única que no suele estar representada en los medios de comunicación.

En fin, volvamos a lo de Vex.

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Concepto de Esben Lash Rasmussen.

La angustia adolescente es algo prácticamente universal, y nos pareció que podía convertirse en una personalidad única para un yordle. Sin embargo, una adolescente malhumorada y desmotivada corría el riesgo de ser bastante plana y las personas son mucho más complejas. Vex es más que eso. No solo está deprimida y apática. Hay muchas más cosas rondando su peluda cabecita de yordle, y el equipo quiso expresarlas.

Una chica y su sombra

Cuando la jefa de arte conceptual, Gem "Lonewingy" Lim, comenzó a diseñar el aspecto de Vex, tuvo que pensar en algo más que en el tipo de negro del que sería su ropa. Quería dar a Vex una forma de expresar sus emociones.

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De todos los adolescentes apáticos de la selección, el concepto con los "brazos grandes" fue el que más destacó. Vex podía mantener su apariencia de gótica guay y calmada, mientras que sus brazos mostrarían lo que realmente sentía. Pero había un problema: Vex es una maga, no una luchadora.

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Lonewingy explica: "Cuando un campeón tiene las manos grandes, lo que pueden expresar sus animaciones y su experiencia de juego se ve limitado. Básicamente, se resume en coger, controlar y manejar cosas. Se trataba de una dirección muy arriesgada, porque no transmitía la experiencia de juego que debería tener un mago. Por ese motivo, decidimos que no era el enfoque adecuado y tuvimos que buscar otra forma de expresarse para Vex".

Por suerte, había otro concepto que también llamó la atención del equipo en la selección original: la "maga conejil". Sin embargo, el equipo tenía varias preguntas: "¿De dónde salían los conejos? ¿Y por qué tenía mascotas esta yordle solitaria y apática?". La respuesta era que, quizás, no eran mascotas exactamente. Puede que fueran algo más. Quizás formasen parte de ella.

Los conejos no eran lo que había gustado al equipo, sino lo que representaban. Entonces, cuando el kit de Vex pasó a ser el de una maga de control (hablaremos de eso más adelante), también cambió su diseño visual. En ese momento, nació Sombra.

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Mucho antes de enamorarse de unirse a Viego y verse potenciada por la Niebla Negra, Sombra no hacía sombra (¡je, je!) a su poder actual. No era más que una herramienta que Vex utilizaba para coger patatas del armario cuando se sentía sin fuerzas para levantarse de su puf, y no una poderosa fuente de magia sombría que casi causó la caída de Runaterra para cumplir los deseos de un descamisado rey. 

Sin embargo, Sombra casi llegó a no existir, y se debe a algo bastante oscuro... literalmente.

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Lonewingy recuerda: "La paleta de colores de Vex es casi negra, incluyendo a Sombra, algo muy difícil de mantener al intentar conservar su legibilidad. La primera versión de Sombra no era más que un enorme charco de tinta negra con ojos y orejas. Se podía alterar y extender, pero era, simplemente, una macha amorfa parecida al charco de Vladimir".

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Lonewingy continúa: "Resultaba muy complicado discernir si Vex estaba mirando hacia delante o hacia atrás, por culpa de su ropa y de lo oscura que tenía que ser Sombra. Fue un verdadero dolor de muelas, porque trajo consigo muchísimos problemas técnicos. No contábamos con la tecnología necesaria para crear una sombra viviente, por lo que el equipo de ingeniería tuvo que invertir muchísimo trabajo en hacer que Sombra pareciese una parte viva y activa de Vex y de LoL".

Puede que las interacciones entre Vex y Sombra causen algo de revuelo. Suele hablar a Sombra molesta y enfadada, lo que dice mucho de cómo se ve a sí misma. No obstante, lo más importante es que nos permite echar un vistazo tras su cuidada máscara de indiferencia, lo que nos deja ver a una atenta y expresiva yordle... Y descubrir quiénes le gustan aunque intente ocultarlo.

¿Yasuo de qué?

En un principio, cuando hablamos de Vex , mencionamos la creación de una maga de artillería. Esa idea gustó a montones de jugadores y, para que conste, a nosotros también. Antes de hablar de la Vex a la que todos conocemos, hablemos sobre su origen.

En la experiencia de juego original de Vex, diseñada por Nathan "Lutzburg" Lutz, creaba portales que aumentaban la distancia a la que podían llegar los proyectiles aliados. Básicamente, habría definitivas de Miss Fortune recorriendo el doble de distancia, ganchos de Blitzcrank saliendo de la nada y otras experiencias terroríficas e increíbles como esas. Solo había un problema: costaba el presupuesto para efectos visuales de años,

y no exagero. Era necesario rehacer casi todas las habilidades con proyectiles de LoL con la idea de añadirles nuevos efectos visuales, solo para interactuar con el kit de Vex. Evidentemente, no era factible.

Habíamos desarrollado el kit de artillería de Vex en torno a la mecánica de la extensión, por lo que, al deshacernos de dicha idea, tuvimos que pensar de nuevo todo su kit. Al dar marcha atrás para idear un nuevo kit, el equipo se dio cuenta de que estaba pasando por alto lo que tanto les había gustado de Vex: su personalidad.

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Concepto del ilustrador Horace "Hozure" Hsu

A Vex le molesta todo lo que la rodea, especialmente si son personas hiperactivas y animadas (puaj, en serio). ¿Se os ocurre algo que transmita mucha energía y sea molesto en LoL? Pues los deslizamientos. Hay... tantos... deslizamientos... Y Vex no lo piensa tolerar.

"De vez en cuando, la siguiente habilidad básica de Vex aterroriza e interrumpe deslizamientos. Además, siempre que un enemigo utilice un deslizamiento cerca de Vez, lo marca con Pesimismo, lo que hace que su siguiente ataque básico, Q o W inflija daño adicional y restaure parte del enfriamiento del miedo. Básicamente, cuanto más se desplace un enemigo, más daño le infligirá y más veces interrumpirá sus deslizamientos", explica Bryan "Riot Axes" Salvatore, jefe de diseño del juego. "Puesto que lo importante de su nuevo kit depende de que haya gente cerca, Lutzburg y yo tuvimos que reducir su alcance y hacerla más poderosa cuando hubiese enemigos cerca. Todo esto significaba que ya no podría ser una maga de artillería, ya que, si alguien como Xerath resiste bien los ataques, no tendrá puntos débiles, y ese no sería un buen diseño para el juego".

En resumen, a Vex no le importa si Yasuo anda deslizándose por ahí y destrozando súbditos a medio mapa de distancia; como él y su hermano (el que va cubierto de papel higiénico) se le acerquen, se va a poner de los nervios y los pondrá en su sitio.

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Sin embargo, Vex es una maga, no una luchadora, por lo que debe poder lanzar habilidades a cierta distancia. Por suerte para ella, para eso está Sombra.

"La habilidad definitiva de Vex es única en su kit. Básicamente, se trata de un deslizamiento que se reinicia con los asesinatos: ¡una experiencia dinámica, emocionante y con mucha movilidad que resulta muy rara para Vex! Resulta raro porque a ella le va más eso de acabar con los momentos dinámicos y emocionantes", comparte Riot Axes. "En la definitiva de Vex, Sombra, su lado expresivo, toma las riendas por un momento. Todo encaja de una forma bastante simple: los enemigos que se deslizan a su alrededor la enfadan y hacen que inflija más daño. Entonces, si intentan escapar, puede darle la vuelta a la tortilla con su definitiva y deslizarse hasta ellos para hacérselo pagar".

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Los jugadores de Vex defendiendo por qué el miedo es una mecánica divertida.

Bienvenidos a League of Vex

Antes de que seleccionéis apáticamente a Vex la próxima vez que veáis a campeones con mucha movilidad en el equipo enemigo, queríamos compartir una conversación que no encajaba en ningún lado:

JohnODyin recuerda: "Una pregunta que no paraba de hacerme durante el desarrollo era '¿Se puede crear a un campeón de un MOBA que no quiera ser un campeón de un MOBA?'. Esa pregunta me parecía muy importante. Nunca sabemos cómo se recibirá a un campeón, pero con Vex nos la estábamos jugando más de lo normal. Habrá quienes la adoren y habrá quienes la odien, o eso creo".

"¡Exacto! ¡Pero no pasa nada! No todos los campeones tienen por qué llamaros la atención; no pasa nada, porque habrá ocasiones en las que estén enfocados a otras personas", añade Lonewingy. "Hay gente a la que le gusta Sett, Maokai, Bardo... No espero que Vex guste a todo el mundo, ya que está hecha para la gente a la que sí le gustará".

"Recuerdo que la primera vez que escuche su voz hubo algunas personas a las que les pareció demasiado, pero os juro que esa persona estaba en mi clase del instituto", bromea Riot Axes.

"Sí. Crear campeones es como crear un arcoíris", comenta JohnODyin. "Cuando desarrollas a tantos campeones, tienes que crear un arcoíris, y a Vex le ha tocado el gris oscuro".

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