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Vex a fondo

Querida vex, cuenta conmigo

DevAutorRiot Cashmiir
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Nota de edición: ¡Hola! Queremos avisarte que en este artículo hablaremos sobre la depresión.

Imagina esto: es el año 2006. Das un portazo en la puerta de tu habitación y te dejas caer en la cama. En tu mente se repite la última discusión con tus padres. Buscas tu diario y comienzas a documentar tu última tortura.

"ellos no me entienden... NADIE me entiende. Juro que ni siquiera lo intentan", escribes con furia, "dicen que quieren que sea feliz. ¿No saben lo miserable que soy aquí? Ya no soy su pequeño rayito de sol. Uso ropa negra para representar el pozo de mi desesperación... la oscuridad de mi alma".

¿Te trae recuerdos de arrepentimientos y mucho, pero mucho delineador negro? ¿Sí? Bien, entonces esta campeona es para ti. Si no... Como sea. No nos importa, ni tampoco a Vex.

Narcisista por Vexcelencia

Cuando comenzamos a desarrollar a Vex, el equipo supo de inmediato que sería una maga y una yordle. Y aunque creamos magos con frecuencia, hace tiempo que no había un nuevo yordle plagando la Grieta... ¡en serio! Kled salió en 2016 (felicidades, no eres tan joven como creías).

Ciudad de Bandle tiene un elenco bastante diverso de campeones que la consideran un hogar. Hay un psicópata que invoca tiburones y que hace bromas pesadas y dolorosas, un piloto que suena como si estuviera hablando en una radio para aficionados y una hechicera que definitivamente nunca ha lamido un sapo psicodélico, por nombrar algunos.

¿Pero qué es lo que tienen en común? ¿Qué hace que un yordle se considere un yordle?

Los yordles son criaturas espirituales que sienten una profunda fascinación por Runaterra. Tanta fascinación que con frecuencia dejan la Ciudad de Bandle para aprender más sobre los mortales que viven en ella. Algunos yordles se involucran tanto en sus "estudios" que afectan a su propia personalidad, lo que produce ciertos resultados interesantes. En otras palabras, algunos yordles se aferran a un aspecto específico de la cultura mortal y poco a poco se convierten en lo que son. Por ejemplo, Poppy es una heroína muy humilde, Kled se cree el dueño de Noxus, Heimerdinger vio una vez a un científico y ahora es uno de los inventores con mayor ingenio de Runaterra. (Ya sabes, las cosas normales de los mortales).

Este soplo de experiencia humana hizo que el equipo tuviera muchas opciones para definir a Vex. Pero también querían algo único entre los yordles. Algo más oscuro. Algo más... angustiante.

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Los campeones de LoL suelen diseñarse con una aspiración. Suelen ser héroes valientes destinados a salvar Runaterra o poderosos villanos empeñados en dominar el mundo. ¿Y si tuviéramos un campeón cuyo propósito fuera solo poder identificarse con él? Alguien en quien podrías verte reflejado. Alguien a quien no le importe nada.

"Me convertí en adulto en los años 90 y Vex no es tan distinta del holgazán con mal genio que era en ese entonces. Es demasiado genial para las cosas mundanas", cuenta el escritor principal de narrativa John "JohnODyin" O’Bryan. "Más allá de eso, la falta de motivación es algo con lo que yo, y muchas personas más, nos sentimos identificados. De verdad quería que Vex resonara con todos los que tienen una historia con la depresión. ¿Quién m&^% no ha querido evitar levantarse de la cama para ir a hacer lo que tiene que hacer? Pero con Vex nos inclinamos más por el sentimiento adolescente de apatía y angustia que por la depresión absoluta".

Hagamos algo que no solemos hacer en estos artículos: romperemos esa molesta cuarta pared para decir que no estamos afirmando que la angustia adolescente sea lo mismo que la depresión clínica. Pero muchos de nosotros (incluida esta humilde autora de publicaciones sin sentido) no estábamos seguros de si estábamos lidiando con las hormonas normales de la adolescencia, el eterno mal humor o la depresión clínica real mientras crecíamos. Y eso es lo que el equipo quiso plasmar en Vex, porque querían crear una experiencia genuina para identificarse, algo que no hacemos a menudo en los medios.

En fin, volvamos a Vex.

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Concepto de Esben Lash Rasmussen

La angustia adolescente es prácticamente universal, y sentimos que era una personalidad única para un yordle. Pero una adolescente huraña y sin motivaciones podría ser algo unidimensional, y las personas son mucho más complejas que eso. Vex es mucho más que eso. No solo es malhumorada y apática. Hay muchas más cosas en su cabecita peluda de yordle que el equipo quería expresar.

Sombra, tenemos una cita en el quirófano

Cuando la directora de arte conceptual Gem "Lonewingy" Lim comenzó a pensar en el aspecto de Vex, tuvo que considerar algo más que el tono de negro que usaría la yordle. Quería darle a Vex una forma de expresar sus emociones.

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De toda la gama de adolescentes apáticos, el concepto de "brazos grandes" fue el que más destacó. Vex podía mantener su aire de gótica fría y tranquila mientras sus manos traicionaban sus verdaderos sentimientos. Pero había un problema: Vex era una maga, no una luchadora.

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"Cuando ves dos manos grandes en un campeón, tienes limitaciones respecto a lo que puedes expresar con sus animaciones y su jugabilidad", explica Lonewingy. "Básicamente se reduce a cosas como agarrar, controlar y manipular. Esa dirección era muy arriesgada porque no comunicaba cómo debía ser la jugabilidad de los magos. No era la dirección correcta para ella. Significaba que teníamos que encontrar una nueva forma de expresión para Vex".

Por suerte, había otro concepto en la gama que llamó la atención del equipo. El de "maga de conejitos gelatinosos". Pero el equipo tenía algunas preguntas, como "¿de dónde vienen los conejitos? ¿Y por qué esta solitaria apática tendría mascotas?" La respuesta fue que tal vez no solo eran mascotas. Tal vez eran mucho más que eso. Podían ser una parte de ella misma.

Los conejitos gelatinosos no eran lo que realmente le gustaba al equipo, sino lo que representaban. Así que cuando el conjunto de Vex cambió al de una maga de control (ya hablaremos más sobre eso), también lo hizo su diseño visual. Y así nació Sombra.

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Mucho antes de enamorarse hacer equipo con Viego y de recibir el poder de la Niebla Negra, Sombra era simplemente como una sombra (je, je, je) del poder que tiene en la actualidad. Solo era una herramienta que Vex utilizaba para obtener un paquete de patatas fritas de la despensa cuando le daba pereza levantarse de su sillón y no una poderosa fuente de magia sombría que casi hizo que Runaterra cayera ante los caprichos de un rey enamorado sin camisa.

Pero la Sombra que tenemos hoy en día estuvo a punto de quedarse fuera. Y todo porque es bastante oscura... literalmente.

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"La paleta de colores de Vex es casi toda negra, incluyendo a Sombra. Eso es algo muy difícil de hacer bien, porque hay que mantener la legibilidad", recuerda Lonewingy. "La primera versión de Sombra era un enorme charco de tinta negra con ojos y orejas. Se alborotaba y ondulaba, pero, en realidad, era una mancha amorfa similar al charco de Vladimir".

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"Era realmente difícil ver si Vex estaba de frente o de espaldas, por su vestimenta y la oscuridad de Sombra", continúa Lonewingy. "Nos causó un gran dolor de cabeza porque había muchos obstáculos técnicos. No teníamos la tecnología necesaria para soportar una sombra viva y el equipo de ingenieros se esforzó mucho para que Sombra se sintiera como una parte viva y activa de Vex y de LoL".

Las interacciones de Vex y Sombra en el juego pueden hacer que se levanten algunas cejas. Le suele hablar con fastidio y enfado, lo que sin duda dice algo sobre cómo se ve a sí misma. Pero lo más importante es que permite vislumbrar, tras la máscara de indiferencia cuidadosamente elaborada, a la yordle reflexiva y locamente expresiva que hay detrás... y a los enamoramientos que finge no tener.

Sabes lo que les hacen a los campeones como Vex en League of Legends

Cuando hablamos por primera vez de Vex, mencionamos que era una maga de artillería. Muchos jugadores estaban contentos con eso y, para que conste, también nosotros. Antes de pasar a la Vex actual, hablemos de cómo empezó.

La jugabilidad original de Vex, diseñada por Nathan "Lutzburg" Lutz, era crear portales que ampliaban la distancia que recorrían los proyectiles de aliados. Esencialmente, tendrías las definitivas de Miss Fortune al doble de la distancia, los ganchos de Blitzcrank de la nada y todas esas otras experiencias realmente aterradoras, pero geniales. Excepto que había un problema: nos costaría varios años de presupuesto de efectos visuales.

Y no estamos exagerando. Tendríamos que volver a hacer todas las habilidades de misiles de LoL con efectos visuales actualizados para que pudieran interactuar con el conjunto de Vex. Y eso no era factible.

El conjunto de maga de artillería de Vex estaba centrado en la mecánica de extensión, por lo que cuando desechamos todo, tuvimos que reconsiderar su conjunto. Al dar un paso atrás para rediseñar su conjunto, el equipo se dio cuenta de que estaban pasando por alto lo que más les gustaba de Vex: su personalidad.

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Concepto del ilustrador Horace "Hozure" Hsu

A Vex le molesta todo lo que le rodea, sobre todo si es hiperactivo y *escalofrío* si es alegre. ¿Y sabes qué tiene mucha energía y puede llegar a ser molesto en LoL? Los desplazamientos. Hay. Demasiados. Desplazamientos. Y Vex odia eso.

"Cada cierto tiempo, el siguiente hechizo básico de Vex aterroriza e interrumpe los desplazamientos. Y si un enemigo se desplaza cerca de Vex, queda marcado con Penumbra. Luego, el siguiente ataque básico, Q o W de Vex inflige daño adicional y restablece el enfriamiento del efecto de aterrorizar. Básicamente, cuanto más se escabulla un enemigo, más daño le infligirá Vex e interrumpirá sus desplazamientos", explica el director de diseño de juego, Bryan "Riot Axes" Salvatore. "Como su nuevo conjunto solo es genial si hay gente cerca, Lutzburg y yo necesitábamos reducir su alcance y hacer que se sintiera más poderosa cuando los enemigos estuvieran cerca. Eso significaba que tenía que dejar de ser una maga de artillería. Porque si alguien con buen alcance como Xerath es buena opción contra los embestidores, no tendría debilidades y eso no funciona bien en el diseño del juego".

En resumen, si Yasuo se desplaza y hace hasagis a los súbditos a media pantalla de distancia, a Vex no le importa. Pero si él y su hermano envuelto en papel higiénico se dirigen a ella directamente, se molestará mucho y tendrá que encargarse de ellos.
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Pero Vex es una maga, no una luchadora, lo que significa que debe ser capaz de lanzar hechizos a cierta distancia. Por suerte, para eso está su Sombra.

"La definitiva de Vex es única dentro de su conjunto de habilidades. Es básicamente un desplazamiento que se restablece al conseguir un asesinato. Genera un momento emocionante con mucha movilidad y alto octanaje, ¡lo que de hecho es sumamente incómodo para Vex! Porque a ella no le gustan mucho los momentos emocionantes y de alto octanaje", menciona Riot Axes. "La definitiva de Vex es Sombra, su lado expresivo que toma el control de todo por un momento. La forma en que todo encaja es bastante sencilla: los enemigos que se precipitan cerca de ella la hacen sentir molesta y le otorgan el poder para hacer más daño y luego, si intentan escapar, Vex puede cambiar las cosas y precipitarse hacia ellos para seguir descargando su molestia hasta asesinarlos".

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Los que usan a Vex explicando cómo aterrorizar es una mecánica justa y divertida

Un poco frágil

Antes de que te lances a jugar con Vex, la próxima vex que veas a algún campeón de alta movilidad en el equipo enemigo, queríamos contarte algo que no encaja del todo, pero que queríamos compartir de todos modos:

"Una pregunta que siempre surgía durante el desarrollo fue: '¿Puedes hacer que un campeón de MOBA no quiera ser un campeón de MOBA?'", recuerda JohnODyin. "Esa pregunta me parecía bastante interesante. Nunca sabremos cómo recibirá la comunidad a un campeón, pero Vex es una apuesta mucho más grande de la que estamos acostumbrados. Creo que algunas personas la adorarán y otras no tanto".

"¡Exacto! ¡Y está bien! No es posible identificarte con todos los campeones y eso está bien, porque a veces están dirigidos a otra persona", añade Lonewingy. "Hay jugadores que usan a Sett, a Maokai, a Bardo... No espero que a todos les guste Vex, pero ella es para las personas que sí".

"Recuerdo que escuché su voz por primera vez y algunos creyeron que era demasiado exagerada. Pero les juro que conocí a alguien así en la secundaria", bromea Riot Axes.

''Sí. Hacer campeones es como crear un arcoíris", menciona JohnODyin. "Tienes que hacer un arcoíris al crear todos los campeones, y a Vex le toca el color gris oscuro".

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