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Zeri a fondo

¿Qué obtienes cuando combinas electricidad, tagalog y un arma increíble?

Actualizaciones del juegoAutorRiot Cashmiir
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Nota editorial: ¡Hola! Puede que notes ciertas electrizantes similitudes entre Zeri y la nueva agente de VALORANT, Neon, ¡y con justa razón! Estos personajes fueron creados a la par por el mismo equipo. 

¿Y si te decimos que Zaun no es solo una ciudad colmada por la contaminación, una desigualdad descontrolada y tecnologías volátiles? Que hay algo más debajo de esa capa de neblina tóxica. Que es un lugar donde la magia no solo existe, sino que prospera; un lugar que valora la comunidad por encima de todo; un lugar que acepta los defectos de las personas que lo llaman hogar.

Pues bien, ahora tenemos otra forma de experimentar esta impactante faceta vibrante y de color neón de Zaun. Y su nombre es Zeri.

Traigamos precisión al carril inferior

La mayoría de los campeones de LoL comienzan como una semilla creativa, algo que el equipo utiliza como punto de partida. Pero en lugar de atraer por su jugabilidad, ser alguien de nuestra historia o una hermosa pieza de arte conceptual, Zeri comenzó su vida como un arma.

"Los juegos de disparos son interesantes porque son juegos que requieren una gran precisión. La puntería importa, es una de las cosas más importantes que puedes tener", explica el diseñador principal de juego August Browning. "En LoL, el tirador puede atacar muy rápido, pero no está realmente en un enfrentamiento de precisión como en un juego de disparos en primera persona. Ezreal, el Señor Tiros de Habilidad, es lo más cercano que tenemos a eso, pero aun así no esta ni cerca. Hay algo realmente satisfactorio cuando le infliges daño al enemigo en un juego de disparos que no se siente con un tirador, así que queríamos ver si podíamos llevar esa sensación a LoL".

LoL tiene una gran cantidad de armas, pero ninguna de ellas lograba transmitir lo que August buscaba. Así que era el momento de llevar una nueva arma a la Grieta: un rife de asalto.

Los rifles de asalto son comunes en los juegos de disparos tácticos. Ofrecen la sensación de disparar un montón de balas a gran velocidad, a diferencia de la precisión que se necesita al disparar el arma de un francotirador o de la suerte que hay que tener al disparar con una ametralladora ligera. Pero seguía habiendo un problema con el concepto base: ¿cómo llevábamos esos autoataques basados en la precisión a LoL cuando solo hay que dar clic con el botón derecho al jugar con un tirador?

A todos nos encantan los campeones como Jinx o Kog’Maw, que atacan en movimiento hasta que mueren. Pero hacer clic con el botón derecho no te da ese subidón de dopamina que obtienes cuando disparas a la cabeza de un enemigo. Así que, para dar a Zeri la fantasía de una alta precisión, August decidió que los "autoataques" de Zeri fueran un tiro de habilidad.

"Pero, Riot, acabas de decir que para atacar con un tirador debes hacer clic derecho... ¿Cómo haces un tiro de habilidad con el clic derecho?".

¿Lo escuchas? Ese es el sonido de millones de jugadores que juegan el rol de soporte llorando con terror.

"No diseñamos campeones con una forma alternativa de autoataques solo para que sean diferentes. Es una forma de transmitir un sentimiento muy específico al jugar como el personaje", explica August. "Zeri tiene autoataques únicos porque queríamos traer la fantasía de la precisión de los juegos de disparos a LoL. Pero eso significa que ella tiene una curva de aprendizaje más alta que otros tiradores. Una buena Zeri debe moverse muchísimo para poder acertar todas sus Q, pero les va a tomar un poco de tiempo llegar a ese punto, ya que ella es diferente al resto de los tiradores".

Más allá de los tiroteos, Zeri también tiene otra mecánica común de los juegos de disparos tácticos: el movimiento. Pero antes de que empieces a pensar: "¿¿¿Qué demonios, Riot???", déjanos explicarte.

El movimiento no es una idea novedosa en los juegos. Ya hemos hablado sobre la movilidad antes, pero la forma en que funciona en LoL es bastante distinta en comparación con los juegos de disparos.

Los juegos de disparos requieren que te muevas rápidamente entre los puntos, que establezcas flancos y que superes los obstáculos verticales para acabar con los enemigos (o que falles todos tus ataques más poderosos). Y si bien LoL tiene teleportaciones, flancos y en algunas ocasiones deben agruparse rápidamente, esto no transmite la sensación de "llevar prisa" que tu equipo siempre siente en las partidas competitivas. Por lo tanto, Zeri necesitaba algo que capturara la sensación de alta movilidad de cuando estás en un juego de disparos, sin dejar de lado el LoL.

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Fue en esta época cuando la artista conceptual Nancy "Riot Sojyoo" Kim dibujó un boceto de Zeri; y, en una de las opciones, tenía una adición bastante sencilla: patines.

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"Al principio no me gustaba Zeri con patines", dijo riéndose August. "Pero, cuando estaba pensando en formas geniales de crear su movilidad, me di cuenta de que en verdad encajaban con ella. Me podía imaginar a Zeri patinando en las tuberías de los alrededores de Zaun. Me hizo pensar en los juegos para andar en monopatín, en los que simplemente te acercas a un muro o a un tubo y lo recorres por completo. Así que sí... Zeri puede hacer eso. Simplemente se puede mover por cualquier muro del juego".

Además de su habilidad de saltar por encima de los muros, Zeri tiene otra interacción única: puede disparar a través de los muros.

"Algo que realmente me gusta hacer en VALORANT es disparar a través de los muros u objetos", comenta August. "Es básicamente cuando les disparas a los enemigos a través de muros delgados y algunos objetos. Aunque no puedas verlos, podrás oírlos y dispararles a través del muro. La W de Zeri es básicamente eso: ella dispara y, si golpea un muro, el daño lo traspasa y golpea a los enemigos del otro lado. Esta habilidad fue inspirada en una jugada genial, pero los muros de LoL son muy distintos a las de VALORANT. Esto responde al interrogante: '¿Qué pasaría si disparas con una habilidad definitiva hacia los muros de LoL?'. Como los misiles en LoL YA atraviesan los muros, probablemente deba pasar algo especial cuando entra en contacto con uno".

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Bioelectricidad McQueen

Más allá de las armas, el desarrollo de Zeri comenzó con otro objetivo: hacer una fusión de un campeón de LoL y un agente de VALORANT. Alrededor del 20% de los jugadores de LoL también juegan VALORANT, por lo que queríamos ver si podíamos crear un campeón que tuviese características de ambos juegos y así pudiesen jugar con él en ambos juegos. Eso fue, honestamente, un gran desafío.

LoL y VALORANT no tienen mucho en común, más allá del escurridizo (QEPD). Pero una de las grandes similitudes de ambos juegos es que los personajes tienen fuentes de poder únicas.

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Más allá de las armas, el desarrollo de Zeri comenzó con otro objetivo: hacer una fusión de un campeón de LoL y un agente de VALORANT. Alrededor del 20% de los jugadores de LoL también juegan VALORANT, por lo que queríamos ver si podíamos crear un campeón que tuviese características de ambos juegos y así pudiesen jugar con él en ambos juegos. Eso fue, honestamente, un gran desafío.

LoL y VALORANT no tienen mucho en común, más allá del escurridizo (QEPD). Pero una de las grandes similitudes de ambos juegos es que los personajes tienen fuentes de poder únicas.

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Los habitantes de Runaterra pueden nacer con magia sin importar de qué región provengan. Los jonianos tienen más posibilidades de nacer con magia que los habitantes de regiones como Piltóver o Zaun, pero no es imposible. Y tenemos unos cuantos campeones con magia que llaman a las ciudades gemelas su hogar. La mayoría de ellos son potenciados por Hextech y Quimtech.

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La magia de Zeri proviene de su interior. Es como una batería viviente y es fuerte. Muy, pero muy fuerte. Y, como es tan joven y aún no ha descubierto cómo utilizarla de forma consistente, a veces se manifiesta de formas que no puede controlar.

"Zeri aún está conociendo sus poderes. Es bastante diferente a muchos de los campeones de Piltóver y Zaun que son mayores y están más seguros de su fuerza; como Vi, Viktor o Jayce", comparte el escritor de narrativa Michael "SkiptoMyLuo" Luo. "Tiene algunas similitudes con Ekko en ese sentido. Pero Zeri es diferente por la manera en que su magia funciona. Ella no puede controlar sus poderes y, en realidad, es un poco caótica. Es ansiosa, es torpe. No logra concentrarse, lo cual encaja muy bien con la temática de electricidad, ya que va muy rápido todo el tiempo. Creo que esta personalidad eléctrica cargada de emociones encaja muy pero muy bien con la jugabilidad que August buscaba".

La definitiva de Zeri es la manifestación de su gran energía, un estado eléctrico. Ella se vuelve increíblemente animada, lista para enfrentarse a todo, y rebosa de energía eléctrica. Lo que significa que, dentro del juego, recibe un esteroide de velocidad de ataque y movimiento, y carga contra el enemigo, exaltada por lo bien que está usando su poder.

Pero este nivel de magia trae inconvenientes.

Imagina ser una fuente de electricidad constante que se vuelve menos controlable cuando sientes emociones fuertes. Debes tener cuidado cuando abrazas a tus padres o cuando das tu primer beso. Incluso una pesadilla mientras duermes podría hacerte perder el control.

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Con su magia volátil, Zeri podría ser vista fácilmente como un problema a solucionar por los ciudadanos de Piltóver. Pero, por suerte, Zeri no es de Piltóver. Ella es zaunita. Y Zaun tiene una visión diferente de cómo tratar a alguien que es diferente: una visión que no se centra en la democratización de la magia para las masas, sino en la elevación de lo que hace que su comunidad sea única, lo que la hace hermosa bajo la capa de suciedad, lo que la hace Zaun.

El espíritu Bayanihan en Zaun

Hay que tener en cuenta muchas cosas a la hora de crear nuevos campeones: la dificultad, la fantasía de jugabilidad y la silueta (por mencionar algunas). Pero, más allá de todo esto, queremos que los jugadores de todo el mundo tengan un campeón con el que puedan sentir un vínculo, alguien con quien se puedan sentir identificados.

Muchos de nuestros campeones fueron inspirados por las historias y culturas de los desarrolladores que trabajaron en ellos, como la pasión de Akshan por el drama de Bollywood, o la historia de inmigrante de Samira. Y Zeri no es la excepción.

"Era mi objetivo personal hacer que Zeri fuese filipina. No solo porque soy de Filipinas, sino porque el juego es una parte muy importante de la vida diaria allí y porque no tenemos mucha representación en los juegos, especialmente las mujeres filipinas. De hecho, solo hay alrededor de... cuatro personajes filipinos en los videojuegos que se me ocurren", comparte Lonewingy. "Cuando SkiptoMyLuo dio la idea de la anguila eléctrica, escribí una especie de...", dijo riendo. "Escribí esta historia muy básica sobre una chica de una familia de clase media en Zaun, que no podía controlar sus poderes. Ella sería la causante de los apagones en su barrio, ¡los cuales son muy comunes en Filipinas! De hecho, ¡tuvimos un gran apagón causado por medusas que fueron absorbidas por un tubo en una central eléctrica!".

"Así que estaba pensando en una chica alegre y torpe. Y simplemente... me pareció tan apropiado", sonríe Lonewingy. "Hay una palabra en tagalog que es 'kababayan' y se utiliza para describir a un compañero filipino, a alguien de tu barrio, a tu vecino o simplemente a cualquier persona. Tenemos una cultura muy orientada a la familia y la comunidad, y creemos en ayudar a todos. Quería que Zeri tuviese arraigada esa parte de la cultura filipina, porque creo que Zaun tendría esa cultura de barrio. Entonces, SkiptoMyLuo tomó mi tonta historia y la hizo mucho mejor".

(SkyptoMyLuo se desmutea de la llamada y se burla del comentario).

"¡Esas conversaciones fueron superinspiradoras! Me aferré muchísimo a ellas, sobre todo a la parte de que es un desastre adorable. Zaun tiene un ambiente increíblemente fascinante, entre oscuro y macabro. Es difícil sobrevivir allí", comenta SkiptoMyLuo. "Pero, por otro lado, es una ciudad de gran belleza que nos encanta. Allí existen muchos personajes encantadores, como Ekko, que refuerzan la idea de que Zaun no es un lugar que deba ser descartado y olvidado. Y creo que los campeones como Zeri realmente ayudan a resaltar eso de otra manera. No se trata solo de ella, sino de su familia y de toda la comunidad de Zaun que la rodea".

Así que volviendo al tema de "Zeri tiene un gran nivel de poder difícil de controlar"... ahí es donde entran en juego su barrio y su familia.

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Todo lo que Zeri tiene y es proviene de su comunidad, no de los quimobarones adinerados y sus corporaciones. Su chaqueta, que era de un vecino, fue modificada por su padre para disminuir sus poderes y permitirle abrazar a su familia. Su arma fue fabricada con cariño por su madre a partir de restos industriales encontrados por los vecinos que querían ayudarla a controlar sus poderes. Y no pidieron nada a cambio. Pero Zeri no se conforma sin darles nada. Ella necesita retribuir el amor y apoyo incondicional que le dan. Y por eso lucha por ellos. Ella lucha por Zaun.

"Yo creo... creo que todos estamos muy orgullosos de en lo que se ha convertido Zeri", SkiptoMyLuo sonríe. "Cuando Lonewingy me habló de la importancia de la comunidad en las Filipinas, todo cobró sentido: Zeri es una heroína creada por su comunidad. Tiene esta agradable cohesión de cuando el diseño del juego, la narrativa y el arte se unen. No es perfecta ni nada por el estilo, pero sin duda destaca en Zaun y aporta un poco de despreocupación y alegría. Pero, a diferencia de personajes como Seraphine, ella entiende la sombría realidad de su hogar. No es ingenua y está lejos de estar lista para salvar el mundo o algo así, pero se esfuerza al máximo a pesar de todos los líos que causa".

Y por suerte tiene al resto de Zaun, su comunidad, como sostén cuando tropieza.



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